已經烘焙龍眼50多年的前南溪社區發展協會理事長李清祥說,烘焙龍眼首重火候,要以龍眼木為柴才能產生獨特香氣,連續5、

台灣中南部處處可見龍眼產區,要吃新鮮龍眼沒問題,但若要找古法土窯烘製的龍眼乾苗栗縣三義鄉兒童美語補習班,目前多數集中在台南東山,包含南勢、高原、青山、東原、南溪、水雲、林安等眾多山區居民都會建造「焙灶寮」烘龍眼,其中又以南溪村僅有200多戶約500人,卻擁有近200座土窯最集中,平均每3個人就有一座土窯,當地人戲稱自己是「窯窯相望」社區,幾乎全體村民都靠龍眼維生。

6天火不可熄,期間火太小就不易烘乾導致腐敗,火太旺則會焦臭甚至燒破竹蔑。

★龍眼乾達人李清祥╱台高雄市阿蓮區美語補習班南市東山區南溪村2鄰13-2號╱0925-322559

這季節的台南東山,山區間炊煙裊裊,一座座土窯,一滴滴汗水,四方十里,桂圓處處飄香,更孕育出吳寶春酒釀桂圓麵包那深沉韻味。

台南東山烘焙龍眼歷史可追溯至清朝,每年春季2到4月龍眼花開,為當地帶來馨香龍眼花蜜,到了8、9月龍眼盛產,抬頭望去炊煙裊裊,處處都是桂圓香。

烘龍眼 流目油的工作

火升好後,把當天現採龍眼放置於竹蔑床上,以底下熱煙慢燻,經過1天1夜後再將龍眼果粒與枝條分離脫粒,再持續翻動與烘乾並注意維持外殼完整,視天氣狀況約5到6天後完工。

但今年因年初寒害雨害,從龍眼蜜到龍眼全面減產到只剩2、3成,今年仙臺中市神岡區媽媽手冊贈品湖農場預計只開放住宿客人體驗龍眼乾製程,但仍需視產量決定。龍眼乾價格也預估會比往年上漲許多,也許每斤高達250元以上。但那股汗與淚孕育的馨香,無價。

烘焙龍眼一定是在8月處暑秋老虎前後,此時太陽曬、火爐烤,果農永遠滿身汗,且因煙霧難散,坐著不動也會嗆出淚來,果農都是邊烘邊流淚與汗,彼此戲稱這是「流目油的工作」。

所幸龍眼另一特性是烘乾後可以長存,烘得好,擺個1、2年沒問題,且烘乾後因水份降低更顯甘甜,用來製作桂圓粥、八寶甜湯或桂圓薑母茶,除了天然果糖果香還擁有眾多酵素,是本草綱目中列為可以「安志強魂」的補品。

龍眼因狀如龍之眼而得名,它另有個很美的名字叫桂圓。每年農曆7月15中元前後龍眼盛產,到了農曆8月15中秋節,經過炭焙的龍眼乾開始大批上市,此時正值桂花開日、月圓之時。一般習慣將鮮果稱龍眼,龍眼乾稱苗栗縣三灣鄉美語補習班桂圓。

龍眼乾 鹹魚大翻身

以傳統土窯烘焙的龍眼乾,臺東縣蘭嶼鄉寶寶手冊換贈品有著濃濃龍眼薪柴香,且甜度高、果肉厚,是機器烘焙無法相比的好滋味。平均3斤新鮮龍眼可烘出1斤帶殼龍眼乾,3斤龍眼乾才能剝出1斤去殼去核的龍眼肉。

烘焙龍眼非常辛苦,要不停翻動避免燒焦,又熱又累,往往一整個月睡不上幾個好覺。早年龍眼乾被視為廉價農產,沒人在意,直到近年不停報導,加上吳寶春利用東山的炭烘桂圓做出的「酒釀桂圓麵包」拿下世界冠軍,桂圓這才鹹魚大翻身,不只身價高漲,有時排隊還買不到。

體驗活動也大受歡迎,例如近年仙湖農場推出農作生活體驗,讓遊客上午採龍眼、午餐樹上吃、下午焙桂圓、晚餐以老灶煮野菜、深夜搭蚊帳睡寮中,讓遊客深深刻刻體驗龍眼乾製程的流目油艱辛,感動不少人。

中國時報【臺南市白河區新生兒贈品報導陳志東】

《Index》

龍眼是個讓農夫無法偷懶的作物,每年夏末秋初,多產的新鮮果實掛滿枝頭,但若成熟後沒立即採下,甜度就不斷消退;採收後沒有在最短時間內送達市場,2天後就開始腐爛生蟲,豐收的喜悅,也是果農的壓力負擔。

★仙湖農場╱台南市東山區賀老寮6-2號╱06-6863635

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